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Hablamos con Juanjo Mena


12/12/2016

Acaba de recibir uno de los Premios más importantes del panorama español: el Premio Nacional de Música 2016 en la modalidad de interpretación y nos ha dejado de nuevo impresionados con su humanidad al anunciar que va a donar el premio a la educación musical. Un ejemplo y una inspiración en lo musical y en lo personal.

  
1. Ruth Prieto: ¿Qué significa este Premio para usted?

Juanjo Mena: El premio Nacional de Música es sin duda algo que recibo con cariño y respeto. Pero sobre todo es algo que me hace mirar hacia atrás, el camino recorrido, la gente que me ha acompañado en ese camino. Como director de orquesta aprendes, mejoras vas hacía adelante porque hay gente al otro lado que ha trabajado contigo, orquestas de gente que se esfuerza para que tu des lo mejor de ellos, lo mejor de ti mismo. Sin ellos no habría premio, el premio también es un poco de ellos, gracias a ellos.

2. R.P.: He sabido además que va usted a donar el premio para apoyar la educación musical, ¿necesita la educación musical de gestos así?

Juanjo Mena: Sin duda. La educación musical en nuestro país está mal tratada. Es fácil hablar de los artistas cuando han desarrollado su carrera, cuando obtienen un premio, cuando sus méritos son evidentes…pero ¿cómo empezaron esos artistas? En mi caso fue gracias a un profesor de mi colegio que de forma totalmente altruista quiso iniciarnos en la música.

Creo que la educación debe contemplar las cualidades humanas, tener una visión mucho más humanista, más cualitativa y menos cuantitativa. Estamos perdiendo un poco una educación humanista en aras de cuestiones técnicas, matemáticas y tecnológicas que son importantes por supuesto, pero no se tiene en cuenta otras que igual de importantes: las artes, las humanidades y en concreto la música. Yo pienso que necesitamos un mayor equilibrio en esto.

3. R.P.: ¿Quién es Juanjo Mena?

Juanjo Mena: Juanjo Mena es alguien que ha llegado a este mundo para dar, para compartir, para intentar mejorar las cosas. Digo dar, en el sentido de que soy una persona a la que le gusta dar ideas, aportar mi energía, mi expresión, mi sentimiento, para contribuir con mi conocimiento, con mis ideas musicales a un grupo que está delante de mí para poder juntos compartir momentos de gran música, de arte sublime.
 

"Yo creo que la función principal de un director es dar y dar y después recibir en tantas ocasiones maravillas como yo he recibido lo mejor de las orquestas a las que he dirigido… mi vida es eso: dar y compartir."
 
 
4. R.P.: ¿Qué característica le define mejor?

Juanjo Mena: Supongo que esto lo definirán mejor otros pero soy quizás demasiado ‘generoso’ en mi manera de dirigir, pero es que no puedo hacer otra cosa. Si creo que ese forte no ha sido suficiente y tengo que hacer algo extra pues lo doy todo. Si quiero que el que esté delante me dé lo máximo y espero una respuesta y no la tengo pues hago lo que sea para obtenerlo.
"Hay directores más académicos, más orgánicos, pero yo necesito usar toda mi expresividad."





5. R.P.: ¿Cuáles son sus raíces musicales (reales o imaginarias)?

Juanjo Mena: Las reales son que vengo de una familia de un barrio obrero de Vitoria, sin ningún tipo de tradición musical anterior en la familia. Por una persona, por la manera de escoger un colegio, y a su vez ese colegio que quiso hacer algo con la música, ir más allá, pues puede hacer que una persona se desarrolle totalmente dentro del mundo musical, como fue mi caso. Mis raíces son esas, las que me ha tocado vivir, pero podría haber sido otra persona igual que yo. Yo tuve esa oportunidad.
"La educación es una oportunidad de vida, es la clave de muchas cosas."





6. R.P.: En ese “inventario” personal que todos tenemos de ruidos, sonidos, músicas y canciones: ¿qué puede decirnos de su paisaje sonoro?

Juanjo Mena: Por una parte creo que mi paisaje sonoro está estructurado con la música y a través de ella. Pero por otra parte he tenido maestros que me han enseñado lo que es el color, cuales son las capacidades, las cualidades del sonido, qué es lo que se puede crear, qué es lo que hay que buscar, en ese sentido mi imagen sonora también es una imagen totalmente abierta al color, al contraste, a la tensión a la creatividad. Es algo que podríamos situar en un programa impresionista, en un programa clásico, en un programa contemporáneo actual. Mi inventario personal musical es la música con la que trabajo en cada programa que abordo, en ese momento esto es mi paisaje sonoro, eso es mi mundo.

7. R.P.: En un momento tan difícil para la cultura, donde generar y mantener iniciativas es tan complicado y donde lo que domina es el entretenimiento ¿cómo ve el panorama actual de la cultura, de la música? A veces uno se pregunta si la cultura ha muerto, si solo queda el espectáculo y el fútbol, ¿a usted qué le parece?

Juanjo Mena: Yo creo que como bien dices la sociedad ha cambiado mucho, demasiado rápido en estos últimos 20 años, creemos que tenemos todo a través de internet, a través de los medios,….queremos que todo sea rápido, veloz y nuestro ‘componente humano’ no está preparado en parte para este ritmo, para esta velocidad…y creo que se está perdiendo muchos otros factores.

Pero no está todo perdido, a menudo me encuentro con vivencias, personas maravillosas que disfrutan con la música y con el arte. Muchas veces me dan entradas a los conciertos para que invite y sobre todo cuando estoy fuera, que estoy solo…y mis ‘compañeros’ son las personas que están sentadas desayunando en el hotel por la mañana o en el restaurante que voy el camarero que me atiende y son las personas a las que invito y siempre han estado encantados y han disfrutado enormemente de la experiencia. Cualquiera por muy lejos que te parezca que está de tu mundo puede disfrutar mucho de la música. Nunca podemos bajar la guardia y dar las cosas por hecho. Tenemos que huir de los prejuicios y luchar por el arte, que tenga sus espacios de conocimiento y que los medios no aíslen a la cultura en favor de otras expresiones más fáciles. Yo creo que nuestra función es luchar para que la cultura se siga manteniendo en el lugar que le corresponde e intentar hacer nuestro trabajo lo mejor posible.
"Para mí el ser humano siempre seguirá teniendo la capacidad de emocionarse con el arte"





8. R.P.: ¿A qué suena el silencio?

Juanjo Mena: …no sé si suena…risas….Para mí es una experiencia interna, personal…

9. R.P.: ¿Tiene algún compositor de cabecera u obra que le haya marcado especialmente?

Creo que por todo lo que me tocó vivir y el momento que me tocó vivir soy un fanático bruckneriano. Pero no era solo por Bruckner, era Bruckner dirigido por Celibidache, era Bruckner con alguien que lo cuidaba, que lo amaba, lo preparaba, lo estudiaba, lo estructuraba, esto me marcó, sin duda. La semana que viene haré de nuevo Bruckner con la BBC, porque me lo han pedido y siempre es un autor al que vuelvo porque fue muy importante en un momento crucial de mi vida.
Así mismo necesito hacer música contemporánea, porque la hice tanto de pequeño que la necesito. No cierro las puertas a la música barroca, que he hecho mucho cuando cantaba como contratenor. Pero lo que me obliga ahora mi trabajo es a intentar dominar todos los estilos, todos los lenguajes. Me fascina el impresionismo, me vuelvo loco con el clasicismo y creo que en mi profesión ahora mismo tengo que intentar enriquecerme como músico y enriquecer el repertorio y cada obra que tengo delante para hacer música.

10. R.P.: ¿Cuál ha sido su mayor extravagancia?

Juanjo Mena: Risas…. Dicen que soy extravagante porque ‘bailo’ en el escenario, yo no sé,….cuando viene mi mujer me doy cuenta, porque a ella no le gusta nada,….debería controlarme un poco…. Pero la música me lleva. Recuerdo también que estábamos en los Proms y tocábamos una obra de un compositor que estaba muy enfermo pero estaba allí escuchando y al terminar una obra saltándome todo me bajé del escenario a buscarle y para darle un abrazo y agradecerle su música. Supongo que mi extravagancia es que no entiendo de límites, sí creo en algo tengo que hacerlo.
 

"Supongo que mi extravagancia es que no entiendo de límites, sí creo en algo tengo que hacerlo."
 
 
11. R.P.: ¿En qué momento, como director se encuentra?

Juanjo Mena: Bueno es un momento de estabilidad, porque me siento seguro, bien, a gusto con lo que estoy haciendo, pero también de muchas preguntas: ¿a dónde quiero ir?, ¿qué quiero hacer? He estado ya dirigiendo muchas de las grandes orquestas del mundo y conozco muy bien, como es el funcionamiento y el business en nuestra profesión y el tiempo que pierdo de estar con mi familia…. Siempre estoy cuestionándome cuál es el equilibrio correcto.
Por una parte necesito hacer música, pero por otra parte en este momento que andamos ya planificando la temporada 18/19, que sobre el papel es fácil, pero hay trimestres de mucho trabajo de mucha intensidad…y me pregunto por qué no he sabido hacerlo mejor, encontrar un equilibrio. Así que estoy pensando llegado ya este momento de estabilidad y de estar muy a gusto, de ver que va todo muy bien, pero no quiero trabajar todas las semanas del año, quiero que haya un mejor equilibrio en mi vida profesional para que pueda hacer mejor música.

12. R.P.: ¿Qué espacio tiene la música contemporánea en su repertorio como director y en su vida profesional?

En mi vida profesional, en mi primera etapa hasta llegar a la Orquesta Sinfónica de Bilbao, hice muchísima música contemporánea, muchos estrenos. Yo cree uno de los primeros coros de música contemporánea en España cuando tenía 18 años: Kluster Cámara, porque quería abrir las puertas a esa música coral que yo había conocido en Suecia.
Cuando llegué a Bilbao los abonados decían “que vienen los contemporáneos”, pero lo que yo hice fue intentar adecuarme a lo que pedía la sociedad, el tipo de público, lo que necesitaba la orquesta. Un repertorio que tenía que hacer era el repertorio clásico y romántico pero siempre incorporando importantes obras de la música contemporánea que creo que se debían conocer. Soy un poco fanático de dar a conocer el momento de ruptura, conocer bien todos esos compositores que están en ese proceso de transformación de la música incluso desde Debussy y los impresionistas a los primeros Schoenberg, Alban Berg…. Creo que es muy importante esta época para luego llegar mejor y comprender mejor la música de creación actual.
Cuando acabé en Bilbao, llegué a la BBC, y como sabes esta es una orquesta en la que se hace mucha música contemporánea. En todos los Proms hemos hecho una obra de estreno, en mis programas hay mucha música contemporánea, tenemos ahora un compositor en residencia Mark Simpson, que es estupendo y estamos encantados de hacer música de creación actual.
 
13. R.P.: ¿Cuáles son sus próximos proyectos?

Juanjo Mena: Ahora mismo vuelvo a la Orquesta Nacional, con la BBC tenemos varios programas muy intensos, porque hacemos entre 2 a 3 programas por semana, luego vuelvo a la Nacional. El año próximo voy a dirigir en Japón y luego con la Boston Symphony Orchestra con la que nos vemos cada año, varias orquestas americanas…
 
Fotos Michal Novak

Más información en la web del director Juanjo Mena


 


 
Juanjo Mena es uno de los directores de su generación más reconocido del circuito internacional. En la actualidad es Director Titular de la BBC Philharmonic y anteriormente ha sido Director Titular y Artístico de la Orquesta Sinfónica de Bilbao,  Principal Director Invitado del Teatro Carlo Felice de Génova y Principal Director Invitado de la Bergen Filharmoniske Orkester.
 
Ha dirigido prestigiosas formaciones, como la Chicago Symphony Orchestra, New York Philharmonic, Boston Symphony Orchestra, Cleveland Orchestra, Pittsburgh Symphony Orchestra, Los Angeles Philharmonic Orchestra, Orchestre Symphonique de Montréal, Berliner Philharmoniker, Rotterdams Filharmonisch Orkest, Orchestre National de France, Orchestre Nationale du Capitole de Toulouse, Royal Stockholm Philharmonic, Danish National Symphony Orchestra, London Philharmonic Orchestra, Orchestra Filarmónica della Scala, Münchner Rundfunk Orchester, Dresdner Philharmonie, así como todas las principales orquestas españolas, entre las que destaca su presencia regular en las temporadas de la Orquesta Nacional de España.
 
Con la BBC Philharmonic ha protagonizado giras por Alemania, Austria, España, China y Corea del Sur, Hungría y Croacia, y tiene una presencia estable en los prestigiosos BBC Proms londinenses. 
 
Como director de ópera ha dirigido títulos como El Holandés Errante, Salomé, Elektra, Ariadne auf Naxos, Erwartung, Eugene Onegin, La vida breve, Le nozze di Figaro y Billy Budd, entre otros, en teatros de Bilbao, Génova, Madrid o Lausanne.
Sus próximos compromisos incluyen su debut al frente de la Swedish Radio Orchestra y la NHK Symphony Orchestra (Japón), y su vuelta a las temporadas de la Boston Symphony, Oslo Filharmonien o la Danish National Symphony Orchestra.
Juanjo Mena está realizando una serie de grabaciones con la BBC Philharmonic para el sello discográfico Chandos que están siendo acogidas por la crítica especializada con verdadero entusiasmo. Sus últimos discos incluyen monográficos de Ginastera, Albéniz, Pierné, Falla, Turina y Montsalvatge. Con el sello discográfico Hyperion y la Bergen Philharmonic ha grabado la “Sinfonia Turangalîla” de Messiaen, catalogada por la critica especializada como de referencia.



 

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